Institute for Biodiversity and Ecosystem Dynamics

Pleuni Pennings

Pleuni Pennings

Foto: Pleuni Pennings

Biologie geen optie

‘Na de middelbare school ben ik een jaar naar Schotland gegaan, waar ik een jaar aan de Universiteit van Aberdeen studeerde. Hier hield ik me vooral bezig met wiskunde en natuurkunde, maar ook geschiedenis, Arabisch en Spaans. Biologie had ik nooit serieus overwogen - op de middelbare school vond ik het vak maar niks. Echter, toen ik in Aberdeen enkele biologiestudenten leerde kennen raakte ik toch geïnteresseerd, met name in evolutie. Ik besloot daarom in Nederland voor de bachelor Biologie te gaan. Mijn keuze voor de UvA was vooral gemakzucht; ik woonde dichtbij en wilde graag nog een paar maanden bij mijn moeder en zus wonen.’

Van Praktijk naar wetenschap

‘Na mijn opleiding ben ik eerst een PhD in Leiden begonnen. Dit beviel niet goed waardoor ik na een half jaar stopte. Daarna ben ik samen met drie andere biologiestudenten De Praktijk gestart, een bedrijf in wetenschapscommunicatie en educatieprojecten. De Praktijk heeft uiteindelijk meer dan vijftien jaar succesvol bestaan. Ik ben tussentijds vertrokken om toch nog mijn PhD te halen, deze keer in München. Een paar jaar later had ik mijn PhD op zak.’

‘Op dit moment werk ik als assistent-professor in San Francisco. Ik geef les in genetica in bio-informatica en doe onderzoek naar resistentie-evolutie bij HIV. Ik vind mijn werk geweldig! Ik houd ervan om met studenten te werken en onafhankelijk als groepsleider te opereren. Daarbij doe ik erg graag onderzoek, schrijf ik graag papers en vind ik het leuk om praatjes te geven. Mocht je meer over mijn werk willen weten, kijk dan naar mijn filmpjes of lees mijn column in Bionieuws.’

San Francisco

‘Ik had niet gedacht dat ik in San Francisco zou belanden. Dat ik aan de universiteit werk, is minder onverwacht. Veel van mijn collega’s hebben een bachelor Biologie, maar sommigen hebben een achtergrond in de informatica, natuurkunde of scheikunde. Ik vond mijn opleiding aan de UvA in ieder geval erg leuk!  Ik heb veel aan de cursussen over evolutie, ecologie, populatiebiologie en modelleren gehad. Ik hield niet echt van college maar als we zelf aan het werk mochten had ik het vaak erg naar mijn zin. Biologie is gewoon erg leuk omdat het zo breed is – ik leer nog steeds nieuwe dingen.’

Published by  Faculty of Science

1 May 2017