Institute for Biodiversity and Ecosystem Dynamics

Tim van Opijnen

Tim van Opijnen

Foto: Tim van Opijnen

Helden

‘Ik wilde straaljagerpiloot worden totdat ik sciencefictionboek EON van Greg Bear las. Daar zijn de wetenschappers de helden die het spannende werk doen. Toen wist ik wat ik wilde. Natuurkunde, wiskunde en scheikunde vond ik niet aantrekkelijk. Ik wilde op zoek naar onontdekte dieren en planten met onbekende genezende werkingen. Ik koos daarom voor biologie.’

Boston College

’Na mijn bachelor en masters heb ik in samenwerking met mijn mentoren een beurs geschreven die werd gehonoreerd door de NWO. Vervolgens ben ik bij mijn promotie aan het AMC en de faculteit Biologie begonnen aan experimentele evolutie met HIV, het virus dat aids veroorzaakt. Later ben ik naar Boston vertrokken om daar een postdoc te doen. Ik werk nu als Associate Professor aan Boston College. Ik heb mijn eigen onderzoekslab, bestaande uit ongeveer 20 postdocs, promovendi analisten en studenten die onderzoek doen naar antibioticaresistentie. Daarnaast geef ik 1x per jaar de cursus ‘Advanced Genetics’ aan promovendi. Ook stel ik elk jaar het boek ‘’Nederland in ideeën’’ samen waarin we aan zo’n 100 Nederlandse denkers 1 vraag stellen die ze vanuit hun expertise beantwoorden.  Dit jaar stelde Anton Corbijn de vraag ‘’Waar verzet jij je tegen?’’ met antwoorden van Dick Swaab, Alexander Rinnooy Kan, Micha Wertheim en anderen. Een maand geleden lanceerden we deze editie met een mooi groot feest in Paradiso.’

Elke dag wetenschap

‘Ik ben bijna iedere dag met wetenschap bezig. We bedenken nieuwe experimenten, onderzoekstechnieken en bespreken en interpreteren onze resultaten. De mensen in mijn lab zijn jong en werken hard – de interactie met hen werkt supermotiverend. Natuurlijk zijn er dagen dat alle experimenten mislukken en de resultaten slecht zijn. Het liefste gooi je je toetsenbord dan door je monitor, maar wetenschap gaat nu eenmaal gepaard met teleurstelling. De volgende dag beginnen we gewoon opnieuw. Ik ben zelf ook nog meerdere malen per week in het lab te vinden om mijn eigen experimenten te doen, daar sta ik echt eerder voor op. Bovendien mag mijn hond iedere dag mee naar kantoor. Die ligt het merendeel van de dag op de bank te slapen, maar hij maakt de werkplek voor iedereen een stuk leuker en relaxter.’

Tim van Opijnen lab

Foto: Van Opijnen Lab

Toch het lab in

‘Aan het begin van mijn studie had ik vooral veel plezier met mijn studiegenoten in Amsterdam. Ik vond biologie leuk, maar het duurde tot het eind van mijn tweede jaar tot ik mijn passie vond. Tijdens de cursus populatiegenetica van professor Maus Sabelis las ik een passage over iets dat zo simpel leek maar bedrieglijk complex en mooi was. Ik besefte toen dat ik genetica en evolutie geweldig vond en daarmee verder wilde. Vanaf dat moment ben ik voor de volle 100% voor mijn studie gegaan en heb ik mijn masters volbracht via stages en onderzoek in de VS. Uiteindelijk bleek dat ik het labwerk als heel spannend ervoer. Ik vond het veldwerk wel leuk maar verloor snel mijn interesse. Juist tijdens cursussen in het lab werd ik echt enthousiast. Ik ben heel blij dat ik tijdens mijn bachelor mijn passie heb gevonden voor wat ik wilde gaan doen. Zonder die kans om heel veel dingen uit te proberen was ik er misschien nooit achter gekomen.’

Geweldige studietijd

‘Mijn studietijd was geweldig. Lekker voor het eerst op kamers in een fantastische stad. Biologiestudenten zijn heel hecht en open, ik heb veel vrienden gemaakt maar ook heel veel geleerd van mensen met andere opvattingen. Ik was lid van de studievereniging CONGO en kwam in het bestuur. We kampeerden en wandelden in België, kookten bij mensen thuis, gingen uit, regelden spelletjesavonden in een vaste kroeg op Roeterseiland en organiseerden een internationaal congres voor biologiestudenten uit heel Europa. Ook volleybalden we bijna dagelijks buiten, niet alleen met studenten maar ook met docenten en onderzoekers. Het was dus niet alleen maar studeren, maar juist de dingen eromheen die mijn studietijd ongelooflijk mooi hebben gemaakt.’

Biologie de toekomst

‘Voor mij is biologie de wetenschap waar het nu en de komende decennia gaat gebeuren. Denk aan personal genomics, opkomende antibioticaresistentie, infectieziekten die van dieren op mensen overspringen, veranderingen van organismen via technieken als CRISPR, stamceltherapieën, mogelijke ontdekkingen van leven op andere planeten en het terugbrengen van uitgestorven diersoorten - en zo kan ik nog wel even doorgaan. Voor sommigen klinkt dit misschien als sciencefiction, maar dit is de huidige staat van het onderzoek. Wil je werken aan iets dat belangrijk en ongelooflijk spannend wordt, kies dan voor biologie.’

Published by  Faculty of Science

8 March 2017